Tout savoir sur la rafale de vent la plus forte du monde !

Nous célébrons les 25 ans de l'un des cyclones tropicaux les plus monstrueux qui a frappé l'océan Indien. Le cyclone Olivia est à l'origine de la plus forte rafale de vent de l'histoire de la météorologie !

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Les cyclones tropicaux sont des phénomènes météorologiques qui peuvent devenir très destructeurs.

Aujourd'hui, 25 ans se sont écoulés depuis que cet événement météorologique violent a pris des proportions sans précédent. Ce qui était initialement une dépression, a rapidement évolué en tempête tropicale, devenant plus tard un cyclone tropical dévastateur, Olivia. En quelques jours à peine, ce phénomène météorologique, dont la désignation varie selon la zone du globe dans laquelle il se déroule (typhon, ouragan ou cyclone tropical), a causé des dégâts importants, notamment matériels, qui ont naturellement donné lieu à d'importantes pertes financières.

L'événement météorologique dont nous nous souvenons aujourd'hui a eu lieu le 10 avril 1996, dans l'hémisphère sud de Barrow Island, au nord-ouest de la côte de Pilbara, tout près de l'Australie. Quelques jours s'étaient écoulés depuis la formation d'Olivia dans les eaux indiennes, jusqu'à ce que, au fil du temps, le cyclone tropical s'intensifie de telle sorte qu'il a donné lieu à ce que l'on pense avoir été la plus forte rafale de vent jamais enregistrée sur notre planète.

Qu'est-ce qui cause la formation de cyclones tropicaux comme Olivia ?

Les cyclones sont des phénomènes météorologiques très destructeurs, qui font des milliers de victimes chaque année. Ils se forment dans des zones de basse pression inférieure à 950 mbar. Ils contiennent un énorme développement vertical et génèrent des flux de vent descendants avec des vitesses moyennes supérieures à 120 km/h. Souvent, ils atteignent une vitesse constante de 250 km/h, et parfois les rafales peuvent atteindre les 360 km/h.

Alors que ces systèmes naturels dévastateurs dévastent tout ce qu'ils traversent, des arbres déracinés du sol, de la destruction des infrastructures à la perte de vie regrettable de plusieurs personnes, de vastes zones sont inondées par des pluies torrentielles, qui peuvent frapper entièrement les zones côtières en raison de la houle.

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Cette image est représentative de la réalité effrayante causée par la destruction causée par un cyclone.

En règle générale, les cyclones tropicaux commencent par de petits nuages d'orage dans les mers tropicales chaudes. Avec une eau suffisamment chaude (températures supérieures à 24 ºC), de nombreuses tempêtes peuvent se former, s'agréger et tourner en une seule, alimentées par le vent fort en altitude. Plus tard, ils dérivent vers l'ouest au-dessus de la mer, aspirant de l'air chaud et humide et tourbillonnant en cercles de plus en plus serrés. Ils ont des diamètres compris entre 600 et 800 km et des hauteurs d'environ 12 km.

Lorsqu'ils atteignent la terre, les cyclones perdent une force immense en raison de la réduction de la pénétration d'humidité et du frottement entre la dépression et la surface de la terre. Les précipitations quotidiennes accumulées peuvent atteindre plus de 800 mm. Les cyclones ont le potentiel d'atteindre des zones de 100 km de diamètre autour de l'œil du cyclone - un cercle de basse pression au centre du tourbillon.

La subdivision des cyclones se fait à travers différents degrés d'intensité et l'une des échelles les plus utilisées pour évaluer et classer ces puissants phénomènes naturels est Saffir-Simpson, qui va de F0 (faible), à F1 (modérée), F2 (significative), F3 (sévère), F4 (dévastateur), F5 (incroyable), F6 (inconcevable).

Que s'est-il passé sur Barrow Island ?

La rafale de vent la plus forte de l'histoire de la météorologie est celle qui a frappé l'île Barrow, où elle a atteint une valeur impressionnante de 408 km/h ! Miraculeusement, il n'y a eu aucun décès en Australie ! L'événement le plus important a été enregistré dans la ville de Pannawonica, où un individu a été blessé par un morceau de verre volant. Il a été transporté par avion pour recevoir une assistance médicale. Il convient également de mentionner que neuf autres personnes ont été blessées légèrement.

Olivia a été la plus forte tempête de la saison 1995/1996 sur le bassin nord-ouest de l'Australie. Les dégâts causés sont surprenants. En raison de la force colossale du vent, l'infrastructure pétrolière et gazière de la région a été gravement endommagée et une tour électrique a même été complètement détruite. La sévérité de ce cyclone tropical a été accentuée par une pression centrale très basse (925 hPa), une vitesse pouvant atteindre 113 m/s et sa forme elliptique, qui a contribué à une dispersion prolongée.

Le précédent record du monde appartenait au mont Washington, New Hampshire (USA), où une rafale maximale de 371 km/h avait été enregistrée le 12 avril 1934, à 1916 mètres d'altitude.