Changement climatique : le "bon café" est en danger !

En période de changement climatique, il devient de plus en plus difficile d'obtenir du bon café dans les principaux pays producteurs. Explications dans cet article.

Le changement climatique ne s'arrête pas non plus à notre café, cela pourrait bientôt avoir des conséquences dramatiques.
Le changement climatique ne s'arrête pas non plus à notre café, cela pourrait bientôt avoir des conséquences dramatiques.

À l'avenir, l'Éthiopie pourrait produire moins de café de spécialité et plus de variétés au goût plutôt fade. Ceci est le résultat d'une nouvelle étude menée par une équipe internationale de chercheurs qui a examiné les effets spéciaux du changement climatique sur la plus grande région productrice de café d'Afrique. Les résultats sont pertinents à la fois pour les millions de petits exploitants du pays qui gagnent plus avec du café de spécialité que du café ordinaire, ainsi que pour les baristas et les connaisseurs de café du monde entier.

"Le changement climatique a des effets contradictoires sur la production de café en Éthiopie. Selon nos simulations informatiques, la superficie qui convient pour un café de qualité moyenne pourrait en fait augmenter progressivement dans les années 2090", déclare le premier auteur Abel Chemura de l’Institut de recherche de Potsdam sur les effets du changement climatique. "Mais plus n'est pas forcément mieux. En revanche, la zone appropriée pour les cafés de spécialité de haute qualité, appréciés pour leurs notes fleuries, fruitées et épicées, diminuera probablement si le changement climatique persiste. Ce n'est pas seulement un problème pour les amateurs de café mais aussi pour la valeur ajoutée agricole locale."

Les zones pour le café de spécialité se rétrécissent

À l'aide de différents scénarios, les chercheurs ont examiné comment un total de 19 facteurs climatiques affecteront la culture de cinq spécialités de café différentes à l'avenir, y compris la température moyenne, les précipitations annuelles et la saisonnalité. S'il fait plus chaud, par exemple, la cerise de café mûrit plus rapidement que le développement du grain, ce qui conduit à un café de moins bonne qualité. L'augmentation des précipitations favorise à son tour la production de café en général, mais n'est pas nécessairement un avantage pour les spécialités de café individuelles.

Le changement climatique pose des problèmes aux producteurs de café. Il leur présente toujours de nouveaux défis.
Le changement climatique pose des problèmes aux producteurs de café. Il leur présente toujours de nouveaux défis.

Les chercheurs supposent que la superficie de quatre cafés de spécialité sur cinq diminuera, certains étant plus touchés que d'autres. Par exemple, le célèbre Yirgacheffe, l'un des cafés les plus anciens et les plus recherchés au monde cultivé dans le sud-ouest de l'Éthiopie, pourrait dans le pire des cas perdre plus de 40% de sa superficie d'ici la fin du XXIème siècle.

Un coup dur pour l'économie éthiopienne

Cela n'affecterait pas seulement les buveurs de café du monde entier, en particulier ceux qui moudront leurs propres grains ou préfèrent des mélanges sophistiqués. Cela aurait également des conséquences sur l'économie éthiopienne. "Si une ou plusieurs régions caféières perdent leur statut de spécialité en raison du changement climatique, cela a des conséquences potentiellement graves pour les petits exploitants de la région", déclare le co-auteur Christoph Gornott de l’Institut de Potsdam et de l'Université de Kassel. "S'ils étaient forcés de passer à des cafés conventionnels, moins appétissants et moins amers, ils seraient soudainement en concurrence avec des systèmes de production industrielle plus efficaces ailleurs. Pour le pays où les exportations de café représentent environ un tiers de toutes les exportations agricoles, cela pourrait s'avérer fatal."

Cependant, il peut y avoir des moyens d'arrêter cette tendance. "Les différentes spécialités de café étant fortement influencées par différents facteurs climatiques, de grande échelle et locaux, des mesures adaptées à la région concernée sont nécessaires", ajoute Christoph Gornott. "Notre étude souligne l'importance de la planification et de la réponse d'adaptation localisées. Nous montrons comment le changement climatique affecte spécifiquement la disponibilité et le goût de l'une des boissons les plus populaires au monde et, plus important encore, les opportunités économiques dans les communautés locales du sud du monde."