Réchauffement climatique : les oiseaux migrent vers le nord !

Les données de 120 000 ornithologues amateurs dans 48 pays montrent que les oiseaux forestiers ont élargi leur portée, tandis que la superficie occupée par les oiseaux agricoles a diminué.

Les guêpiers, qui s'étendent à travers le sud de l'Europe jusqu'en Asie du Sud et en Afrique du Nord, migrent de plus en plus vers le nord en direction du Royaume-Uni.
Les guêpiers, qui s'étendent à travers le sud de l'Europe jusqu'en Asie du Sud et en Afrique du Nord, migrent de plus en plus vers le nord en direction du Royaume-Uni.

Les populations d'oiseaux nicheurs d'Europe ont migré, en moyenne, un kilomètre vers le nord chaque année au cours des trois dernières décennies, probablement en raison du changement climatique, selon l'un des plus grands projets scientifiques sur la biodiversité au monde.

L'Atlas européen des oiseaux nicheurs (Ebba 2) fournit l'image la plus détaillée à ce jour de la répartition des oiseaux sur le continent, après que 120 000 volontaires et chercheurs de terrain ont étudié toute la zone entre les Açores, à l'ouest, et les montagnes de l'Oural, à l'est.

Le livre documente l'évolution de la variété de 539 espèces d'oiseaux originaires d'Europe, dans les 30 ans qui ont suivi le premier Ebba, publié en 1997, mais basé sur des observations des années 1980. Cet Ebba 2 montre également que, depuis la première étude, chaque espèce se trouve à environ 28 km plus au nord.

La migration

Des espèces méditerranéennes, comme le guêpier européen et la petite aigrette, arrivent maintenant au Royaume-Uni, en France et aux Pays-Bas, principalement en raison des hivers plus doux. L'outarde, l'oiseau tailleur et le cerf-volant rouge ont également élargi leur portée, probablement en réponse à une meilleure protection de l'habitat, ainsi qu'à des lois interdisant la persécution.

En général, 35% des oiseaux ont augmenté leur aire de reproduction, 25% ont contracté leur aire de reproduction et le reste n'a pas changé ou la tendance est inconnue. Les oiseaux forestiers et ceux protégés par le droit international ont montré une tendance à élargir leur portée, tandis que les oiseaux des zones agricoles occupent une superficie totale plus petite.

Normalement, si une espèce est présente dans plus de zones, elle est moins susceptible de s'éteindre, mais elle peut se propager en raison de la détérioration de l'habitat, et non parce que la population a augmenté.

« Les résultats confirment que les principaux moteurs de ce phénomène sont le changement climatique et les changements dans l'utilisation des terres. Dans le même temps, la situation est très complexe et c'est pourquoi nous fournirons cet ensemble de données pour une exploration et une investigation plus poussées », a déclaré le Dr Petr Voříšek de la Société ornithologique tchèque.

Les changements climatiques et les changements dans l'utilisation des terres sont les principales raisons pour lesquelles les oiseaux migrent vers le Nord, disent les chercheurs.

À mesure que le climat se réchauffe, les forêts s'étendent dans les régions boréales et arctiques. Dans certaines parties du nord de l'Europe, il y a eu aussi la plantation d'arbres (principalement pour le bois et le papier) et l'abandon de terres (en particulier dans les régions méditerranéennes) qui ont endommagé les oiseaux agricoles, mais ont profité à de nombreuses espèces forestières, comme les pics et fauvettes.