Les enfants souffrent davantage des effets du changement climatique

De nouvelles recherches ont montré que les personnes nées aujourd'hui seront confrontées à beaucoup plus de catastrophes liées aux conditions météorologiques que les générations précédentes, notamment des vagues de chaleur, des incendies de forêt et des inondations.

Les enfants d'aujourd'hui connaîtront plus de deux fois plus de sécheresses que ceux nés il y a 60 ans.
Les enfants d'aujourd'hui connaîtront plus de deux fois plus de sécheresses que ceux nés il y a 60 ans.

Une étude menée par un groupe de chercheurs internationaux a conclu que les enfants d'aujourd'hui seront touchés de manière disproportionnée par les événements météorologiques extrêmes au cours de leur vie. Ils seront confrontés à au moins quatre fois plus de catastrophes climatiques que leurs grands-parents dans le cadre des engagements actuels en matière d'émissions.

La recherche, publiée dans la revue Science, a déclaré que les enfants nés en 2020 connaîtront 2,6 fois plus de sécheresses et deux fois plus d'incendies de forêt que ceux nés il y a 60 ans. De plus, ils connaîtront en moyenne 30 canicules au cours de leur vie, un chiffre sept fois supérieur à celui d'une personne née en 1960.

Le temps humide sera également plus fréquent, les enfants d'aujourd'hui devant subir près de trois fois plus d'inondations.

Un clivage générationnel

"Nos résultats mettent en évidence une grave menace pour la sécurité des jeunes générations et appellent à des réductions drastiques des émissions pour préserver leur avenir", a déclaré le professeur Wim Thiery, auteur principal de l'étude et chercheur à la Vrije Universiteit Brussel (VUB) en Belgique.

Le co-auteur, le Dr Joeri Rogelj, a déclaré : "La conséquence des enfants souffrant de séquences sans précédent d'extrêmes climatiques au cours de leur vie peut désormais être attribuée à l'inaction des adultes d'aujourd'hui. Cela montre également tout ce que l'on peut gagner à des réductions d'émissions ambitieuses. "

L'équipe a quantifié l'exposition à vie aux catastrophes climatiques en combinant des projections climatiques à partir de modèles informatiques et des trajectoires de température du GIEC avec des données sur la population et l'espérance de vie. Cela en fait la première étude à évaluer comment le fardeau du changement climatique diffère d'une génération à l'autre.

Les enfants des pays d'Afrique subsaharienne seront confrontés au plus grand nombre de catastrophes climatiques.
Les enfants des pays d'Afrique subsaharienne seront confrontés au plus grand nombre de catastrophes climatiques.

Ils ont constaté que les résultats n'étaient pas uniformes à travers le monde, avec des variations significatives entre les régions. Les jeunes générations de l'hémisphère sud sont susceptibles de subir des phénomènes météorologiques beaucoup plus extrêmes que celles qui vivent ailleurs. Les enfants d'Afrique subsaharienne, par exemple, seront confrontés à 5,7 fois plus d'événements climatiques que les générations précédentes, contre 4 fois plus pour ceux d'Europe et d'Asie centrale.

Une anxiété climatique

Cela survient quelques jours seulement après qu'une étude majeure a révélé que les jeunes ressentent une anxiété généralisée, du stress et d'autres émotions négatives en raison du changement climatique. Dans une enquête menée auprès de 10 000 jeunes de 16 à 25 ans, 60 % des personnes interrogées ont admis être « très préoccupées » ou « extrêmement préoccupées » par le changement climatique.

Selon l'étude, de nombreux jeunes ont le sentiment que leurs gouvernements les ont laissés tomber, les laissant effrayés par l'avenir. Près de la moitié ont déclaré que les peurs avaient eu un impact sur leur vie quotidienne, et 4 sur 10 ont déclaré que la crise climatique les faisait hésiter à avoir des enfants.