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Antarctique : un avenir plus vert et avec une faune différente

Un grand projet scientifique international a défini l'avenir probable de l'Antarctique, sur la base des résultats de centaines d'études au cours de la dernière décennie. Le changement climatique entraînera des changements importants.

Les manchots Adélie en Antarctique
Les manchots Adélie en Antarctique

L'Antarctique pourrait devenir plus vert en se réchauffant, tandis que de nouvelles espèces pourraient s'y installer. Dans le même temps, d'autres espèces plus adaptées au froid extrême pourraient décliner ou s'éteindre, selon les scientifiques.

Des chercheurs internationaux dirigés par le Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine de l'Institut Alfred Wegener (AWI) ont rassemblé les résultats de centaines d'études sur l'Antarctique publiées au cours des dix dernières années. Ainsi, ils ont pu créer une évaluation complète de l'état actuel et des prévisions futures pour l'Antarctique et l'océan Austral.

Le développement de la recherche sur l'Antarctique au cours de la dernière décennie est en partie due aux progrès technologiques, tels que de nouveaux navires et stations et des véhicules sous-marins télécommandés dont certains peuvent même naviguer sous la glace, selon AWI..

Les gagnants et perdants de la faune

Une découverte majeure concerne les eaux de l'Antarctique qui sont très susceptibles de se réchauffer en raison du changement climatique, ce qui augmente à son tour la probabilité que les espèces végétales et animales des régions plus chaudes migrent vers l'Antarctique.

Les scientifiques s'attendent également à voir des zones côtières libres de glace pendant l'été méridional, qui deviendront plus vertes à mesure que de nouvelles mousses ou lichens migreront vers la région.

Certaines zones côtières libres de glace devraient devenir plus vertes à cause des mousses et des lichens.

Cependant, un réchauffement prolongé aurait de graves conséquences pour les espèces adaptées à des températures extrêmement basses. « Nous pensons que ces espèces se retireront dans les dernières régions extrêmement froides de l'Antarctique », déclare Julian Gutt, biologiste marin et coordinateur du projet de l'AWI. « Cela signifie également que nous devrons protéger ces régions afin de sauver ces espèces. »

On s'attend à ce que les eaux de l'Antarctique soient beaucoup plus acides en raison de l'absorption du dioxyde de carbone de l'atmosphère, ce qui entraîne une diminution du pH des mers. Les organismes qui ont des coquilles carbonatées, comme les jeunes krill ou mollusques antarctiques, subiront de graves problèmes selon eux.

« Nous ne pouvons pas encore dire avec certitude s'ils disparaîtront tous ou si certaines espèces parviendront à adapter leur métabolisme aux nouvelles conditions », a déclaré Gutt.

Le krill est une source de nourriture pour les manchots Adélie, qui a diminué de 80% depuis le milieu des années 1970 dans le nord de l'Antarctique, ce qui est en partie dû à la disponibilité du krill, selon les scientifiques.

Les organismes qui vivent au fond de l'océan Antarctique, comme les éponges, peuvent réagir rapidement à de meilleures conditions en se développant ou en se reproduisant rapidement. Cependant, ils sont également sensibles aux mauvaises conditions environnementales. Compte tenu des changements majeurs que le dérèglement climatique entraînera, ces espèces pourraient également être en danger, ont conclu les scientifiques.

Perte de glace de mer

Alors que la péninsule antarctique qui s'étend dans l'Atlantique Sud, se réchauffe de plus en plus, le réchauffement et la perte de glace de mer se sont également propagés à l'Antarctique oriental au cours des trois dernières années. Les experts ne peuvent pas encore dire s'il s'agit du début d'une tendance à long terme ou seulement d'une évolution à court terme.

Mais ils craignent,de toute façon, que le changement puisse avoir un impact substantiel sur le développement futur de la vie dans l'océan Austral.