Une très grosse comète se dirige vers la Terre !

Une comète de 150 km de diamètre baptisée Bernardinelli-Bernstein se dirige vers la Terre. Y a-t-il de vraies raisons de paniquer car c'est la plus grosse comète jamais découverte par les scientifiques ?

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Bernardinelli-Bernstein : actuellement, la comète de 150 kilomètres de large est située dans le nuage d'Oort. (Noirlab/NSF/Aura/J. da Silva/BBC/Divulgation)

Imaginez une distance qui s'étend entre Rio de Janeiro et Cabo Frio, environ 150 km, c'est le diamètre de la comète la plus récemment découverte par les scientifiques. La taille est impressionnante, mais effrayante quand il s'agit d'un astre venant vers la Terre, n'est-ce pas ?

La comète est la plus grande jamais enregistrée dans l'histoire et est considérée comme environ mille fois plus massive que d'autres jamais découvertes. De plus, en taille, elle est environ 31 fois plus grosse que les comètes couramment observées par les astronomes.

Pour se faire une idée de leur taille, les 4 743 comètes connues par la NASA font environ trois à cinq km de diamètre, celle-ci en fait 150.

Le corps céleste a été nommé Bernardinelli-Bernstein en l'honneur de l'étudiant Pedro Bernardinelli, docteur en physique et astronomie à l'Université de Pennsylvanie et diplômé de l'Université de São Paulo (USP), et de Gary Bernstein, conseiller et partenaire de recherche.

Une découverte

Ce n'est pas la première fois que cette comète est étudiée, elle est connue des astronomes depuis quelques années. La comète a été détectée pour la première fois en 2014 et a même été confondue avec une planète naine en raison de sa taille.

Mais ce n'est que maintenant que la comète Bernardinelli-Bernstein a été réellement identifiée et a été suivie depuis. Les experts s'attendent à ce que la comète soit observée de plus près afin que plus d'informations sur le système solaire soient disponibles.

Il est à noter que cette même comète a déjà fait le tour de notre système solaire, mais cela s'est produit il y a 3,5 millions d'années selon des études, à une distance approximative de la même distance que Neptune est de la Terre. Les astrophysiciens qui ont donné son nom à la comète estiment qu'il faut environ des millions d'années pour faire un tour complet de plus autour du Soleil.

Cette fois, la comète est plus proche que jamais, bien qu'elle soit suffisamment éloignée pour que les humains ne puissent pas la voir sans télescope.

Risque de collision avec la Terre

Le Brésilien Pedro Bernardinelli a déclaré qu'il n'y avait aucune raison de paniquer puisque la comète n'entrera pas en collision avec notre planète, en fait, il faudra 10 ans à l'astre pour atteindre le point le plus proche de la Terre.

La comète ne sera au plus proche du Soleil qu'en 2031, mais il est probable qu'un télescope soit nécessaire pour la voir.

Nuage d'Oort

Les experts rapportent l'importance des études sur les comètes. Il est crucial au sein de la science de comprendre l'histoire du système solaire depuis sa création, de comprendre son développement jusqu'à nos jours.

Au fur et à mesure que les astrophysiciens obtiennent plus d'informations du système solaire, il est possible d'en révéler davantage sur le mystérieux nuage d'Oort, la région où se trouve actuellement la comète Bernardinelli-Bernstein.

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Oort Cloud et son immensité de comètes

Le nuage d'Oort a été détecté comme une grande concentration de comètes, qui, selon les experts, existent au bord du système solaire. Son existence a été enregistrée en 1932 par l'astronome Ernst Opik qui a suggéré que les comètes irrégulières provenaient d'un vaste nuage de matière aux confins du système solaire.