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Le poisson dragon, une espèce imprenable capturée au fond de l'océan !

Une équipe de biologistes marins de Monterey a repéré et enregistré un rare poisson-dragon de couleur bronze à hautes nageoires : l'un des plus rares de tous les poissons-dragons, très difficile à trouver.

Une espèce incroyablement rare de poisson dragon d'eau profonde, avec une teinte bronze métallique brillante, a été repérée dans la zone crépusculaire de l'océan. Source : MBARI
Une espèce incroyablement rare de poisson dragon d'eau profonde, avec une teinte bronze métallique brillante, a été repérée dans la zone crépusculaire de l'océan. Source : MBARI

Un poisson rare des grands fonds a été repéré au large de la côte nord de la Californie. Il a immédiatement suscité la curiosité du monde scientifique, en particulier parmi les biologistes marins du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), qui ont alors commencé à traquer l'espèce insaisissable depuis bien des années. Son nom scientifique est Pathophilus flemingi, également connu sous le nom de poisson-dragon à hautes nageoires.

Le poisson-dragon à hautes nageoires n'a été vu que quatre fois en trente ans.

"En plus de trois décennies de recherche en haute mer et plus de 27 600 heures de vidéo, nous n'avons vu cette espèce particulière que quatre fois", commentent les chercheurs.

Le groupe a pu apprécier que ce poisson en forme de projectile a une coloration bronze différente de celle des autres espèces d'eaux profondes. "Ce sont des animaux incroyables, et une partie de l'attrait réside dans cette palette de couleurs", a déclaré Bruce Robison, l'un des chercheurs du MBARI.

Un poisson dragon qui réserve des surprises

C'est un prédateur qui voyage dans les profondeurs de l'océan, dans la zone crépusculaire, qui peut mesurer jusqu'à 16,5 cm de long et possède un rayon de nageoires allongé et fin. Les scientifiques supposent que les filaments en forme d'ailes peuvent détecter les vibrations et les alerter de l'approche des prédateurs et des proies.

La zone crépusculaire est la frange océanique qui se situe approximativement entre 200 et 1 000 mètres de profondeur.

Selon le MBARI, les poissons-dragons utilisent une technique qui consiste à s'arrêter et à attendre immobile dans les eaux centrales, à l'affût des crustacés et des poissons qui ne se méfient pas de leur alimentation, afin de les capturer.

Être effectivement invisible signifie que le poisson-dragon peut passer inaperçu auprès de sa malheureuse proie et l'avaler en entier. Lorsqu'il est confronté, le poisson ouvre ses mâchoires, exposant un ensemble de dents acérées qui le rendent facile à cibler.

D'autre part, la couleur bronze peut être une forme de camouflage, puisqu'elle absorberait la lumière bleue qui atteint les profondeurs de l'océan. En conséquence, les poissons se confondent avec leur environnement sombre, se camouflant et devenant ainsi presque invisibles.

L'espèce intelligente a une autre astuce incroyable pour attirer les prédateurs : un petit émetteur de lumière ou un filament qui s'étend de son menton. "Il utilise ce leurre pour attirer les proies qui voient le point lumineux de la lumière et sont attirées parce qu'elles pensent que c'est quelque chose d'assez petit pour être mangé", a déclaré Robison.

Lorsque les chercheurs ont découvert ce poisson, ils étaient à bord d'une expédition menant de nombreuses expériences et observations. Malgré leur emploi du temps chargé, ils sont toujours prêts à réagir aux imprévus, car ils ne savent jamais ce qu'ils pourraient découvrir.

"Nous sommes des explorateurs. Si vous voulez voir quelque chose d'intéressant, vous devez souvent faire un détour pour le vérifier, et la découverte de ce poisson-dragon à hautes nageoires n'est qu'un exemple parmi tant d'autres de la curiosité océanique qui porte ses fruits. Souvent, le vrai affaire. "La joie de ces voyages vient de choses qui ne sont pas prévues", conclut Robison.