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GOES-18 : une nouvelle ère de satellites météorologiques commence

Mardi dernier, une fusée spatiale a été lancée, emportant avec elle un nouveau satellite météorologique, qui sera baptisé GOES-18 et ouvrira une nouvelle ère pour les prévisions météorologiques et la surveillance du climat.

GOES-18 : une nouvelle ère de satellites météorologiques commence
Un nouveau satellite météorologique est mis en orbite. Baptisé GOES-18, il ouvrira une nouvelle ère de précision pour la météorologie. (image : NASA / NOAA)

La fusée spatiale Atlas 5 a décollé mardi dernier de Cap Canaveral (États-Unis), emportant à son bord un satellite qui devrait ouvrir une nouvelle ère de surveillance et de prévisions météorologiques.

Dans les jours à venir, les scientifiques de la NOAA et de la NASA suivront la progression de l'équipement jusqu'à ce qu'il atteigne l'orbite géostationnaire - où il pourra maintenir la même vitesse de rotation de la planète et donc toujours observer la même partie du globe.

Le satellite, actuellement appelé GOES-T, sera rebaptisé GOES-18 et fera partie d'une nouvelle génération de satellites capables de réaliser des images avancées, des mesures atmosphériques, une cartographie en temps réel de l'activité des éclairs et une surveillance de la météo spatiale. Le satellite remplacera GOES-17 et fonctionnera en conjonction avec GOES-16 pour surveiller plus de la moitié du globe, de la côte ouest de l'Afrique à la Nouvelle-Zélande.

Que pourra observer le nouveau satellite GOES-18 ?

Certains des instruments de ce satellite sont capables de balayer la terre cinq fois plus vite et avec une résolution quatre fois supérieure à celle du satellite précédent, et disposent de trois fois plus de canaux d'observation. Il en résultera un bien meilleur résultat de la surveillance et de la prévision des phénomènes météorologiques violents.

Une autre avancée du satellite est la présence de l'instrument GLM (Geostationary Lightning Mapper), capable d'identifier les décharges électriques et d'aider les météorologues à capturer les orages dans les premiers stades de leur développement, avant qu'ils ne produisent des vents destructeurs, de la grêle ou même des tornades.

En outre, une série d'instruments embarqués sera capable de surveiller le soleil et les éruptions solaires, d'observer la météo spatiale et d'émettre des alertes sur les pannes des services d'électricité, des systèmes de communication et de navigation, ainsi que sur les dommages causés par les radiations aux satellites en orbite.

Comme si cela ne suffisait pas, GOES-T est également équipé d'un magnétomètre moderne, capable de mesurer les variations du champ magnétique terrestre, ce qui facilite également les études et les recherches géophysiques.

Consultez la liste complète de ce que le satellite fournira

  • Données essentielles sur le nord-est de l'océan Pacifique, d'où proviennent de nombreux systèmes météorologiques affectant les Amériques ;
  • Détection, surveillance et estimation de l'intensité des incendies ;
  • Détection des nuages bas et du brouillard ;
  • Prévisions de la trajectoire et de l'intensité des ouragans ;
  • Surveillance des événements fluviaux atmosphériques qui peuvent provoquer des inondations et des glissements de terrain ;
  • Surveillance des fumées et des poussières ;
  • Données pour les avertissements et les alertes sur la qualité de l'air ;
  • Détection des éruptions volcaniques et surveillance des cendres et du dioxyde de soufre ;
  • Données sur la température de surface de la mer pour la surveillance de la pêche et de la vie marine ;
  • Avertissement des dangers météorologiques spatiaux responsables des perturbations des communications et de la navigation et des pannes d'électricité ;
  • Surveillance des particules énergétiques responsables des risques de radiation.