Antarctique : l'hiver 2021 devient l'un des plus rudes de son histoire

Contrairement à ce qui a été observé dans le reste du monde, l'Antarctique a connu un hiver plus froid que la normale ! Même s'il semble être une bonne nouvelle, cet événement peut être associé à la variabilité causée par le changement climatique.

Le continent antarctique a enregistré en 2021 l'un des hivers les plus rigoureux depuis des décennies.
Le continent antarctique a enregistré en 2021 l'un des hivers les plus rigoureux depuis des décennies.

Alors que le pôle Nord enregistrait ces derniers mois l'un des plus petits records d'extension de la banquise, un taux élevé de réchauffement des températures et même la survenue d'incendies de forêt, le pôle Sud a connu une réalité bien différente : un froid au-delà de la normale !

Les températures hivernales de 2021 en Antarctique ont été les plus basses depuis plus de 60 ans, selon le British Antarctic Survey.

Contrairement à la tendance au réchauffement enregistrée dans une grande partie de la planète, le continent antarctique a connu l'un des hivers les plus froids jamais enregistrés cette année. Selon le National Snow and Ice Data Center des États-Unis (NSIDC), la température moyenne de la période d'hiver austral (mois de juin, juillet et août) sur le continent glaciaire a été de 3,4°C inférieure à la moyenne de 1981 à 2010 à -62,9°C.

A la station de recherche Amundsen-Scott South Pole, située sur un plateau à 2 835 mètres d'altitude, la période d'avril à septembre, dite période d'obscurité solaire, a enregistré une température moyenne de -61°C ! Il s'agit du deuxième hiver le plus froid sur les 60 dernières années, derrière 2004 seulement.

La température minimale la plus basse a été enregistrée à la station russe Vostok, où un impressionnant -79,4°C a été relevé le 30 septembre dernier.

Avec ce froid extrême, l'étendue de la banquise en Antarctique a été supérieure à la moyenne ces derniers mois, faisant de l'étendue enregistrée fin août la 5e plus grande de l'histoire des enregistrements satellitaires, selon le NSIDC. L'étendue maximale de l'extension de la banquise a été atteinte le 1er septembre, à 18,75 millions de kilomètres carrés.

Cependant, depuis début septembre, l'étendue de la glace a considérablement diminué, jusqu'à ce qu'un mois plus tard, début octobre, l'étendue de la glace de mer en Antarctique ait atteint près de 600 000 kilomètres carrés.

Ces températures plus froides que la normale sont associées au vortex polaire intense présent dans la stratosphère cette année-là. Les vents forts de haut niveau qui forment ce vortex retiennent tout l'air froid piégé au-dessus du continent antarctique. Ce vortex polaire plus intense était également responsable du grand trou dans la couche d'ozone formé cette année-là.

L'hiver plus froid que la normale en Antarctique est un événement qui fait partie de la variabilité climatique, mais il ne reflète pas ce qui se passe dans le climat antarctique à long terme. Il est important de se rappeler que l'Antarctique a désormais connu un hiver très froid, mais l'année dernière, il a connu un été sans précédent, atteignant une température maximale record de 18,3°C à la station de recherche Esperanza le 6 février 2020, une température très élevée pour cela. Région.

Cela montre qu'avec le changement climatique, entraîné par les émissions de gaz à effet de serre, de plus en plus d'événements extrêmes, tels que des vagues de froid intenses et des vagues de chaleur, se produiront dans le monde de différentes manières, sans exclure les endroits les plus reculés de la planète, comme l'Antarctique.