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La fonte des glaces en Antarctique pourrait provoquer de la mousson

Au fur et à mesure que la calotte glaciaire antarctique se retire, elle pourrait déclencher des réactions en chaîne dans l'atmosphère. Cela entraînera notamment une modification des conditions météorologiques et une augmentation des précipitations sur le continent.

La calotte glaciaire antarctique recule et pourrait à terme s'effondrer.
La calotte glaciaire antarctique recule et pourrait à terme s'effondrer.

Une étude récente a révélé que le changement climatique entraînerait une augmentation des niveaux de précipitations dans tout l'Antarctique. Cela pourrait accélérer la perte de glace future et influencer les conditions météorologiques dans le monde entier.

Alors que la région antarctique continue de se réchauffer, la calotte glaciaire en retrait exposera la roche sous-jacente. Ce sol nouvellement découvert sera moins réfléchissant que la glace qui se trouvait au-dessus, augmentant les températures locales et facilitant un changement des régimes locaux de vent et de précipitations. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Geoscience, soulevant des inquiétudes quant au fait que la perte de glace future pourrait se produire à un rythme plus élevé.

"Avec une grande calotte glaciaire sur le continent comme nous l'avons aujourd'hui, les vents antarctiques soufflent généralement du continent vers la mer", a déclaré l'auteur principal Dr Catherine Bradshaw, du Met Office et de l'Université d'Exeter. "Cependant, si le continent se réchauffe, cela pourrait être inversé, avec les vents soufflant de la mer plus froide vers la terre plus chaude - tout comme nous le voyons avec les moussons ailleurs dans le monde."

Un changement des conditions météorologiques au-dessus de l'Antarctique peut également influencer le climat dans d'autres régions du monde.

Ce processus augmenterait considérablement les précipitations sur l'Antarctique et entraînerait une accumulation plus élevée d'eau douce à la surface de l'océan. Cela pourrait déclencher une réaction en chaîne où la circulation océanique dans la région est perturbée, entraînant un réchauffement des températures à de grandes profondeurs. Et à mesure que de plus en plus de terres libres de glace sur la côte seront exposées, il deviendra plus difficile pour la calotte glaciaire de récupérer de la masse.

Apprendre du passé

L'étude a utilisé des données de modélisation du climat, ainsi que des comparaisons de données historiques de l'époque du Miocène moyen (entre 13 et 17 millions d'années). Il peut sembler étrange de regarder si loin dans le passé afin d'étudier l'avenir de l'Antarctique, mais les conditions environnementales du Miocène moyen étaient très similaires à celles que la planète devrait connaître d'ici la fin du siècle. Les preuves des fluctuations de la calotte glaciaire antarctique à partir de cette période nous donnent donc un aperçu de la façon dont le continent pourrait changer à l'ère moderne.

Alors que la Terre continue de se réchauffer, les chercheurs espèrent que nous pourrons peut-être apprendre comment empêcher un effondrement total de la calotte glaciaire antarctique en étudiant les régions de mousson ailleurs dans le monde. De vastes zones des régions tropicales et subtropicales de la planète connaissent actuellement des conditions de mousson, en particulier en Afrique de l’Ouest et en Asie du Sud.

Même si les climats de ces régions diffèrent considérablement de celui de l'Antarctique, les processus sous-jacents qui pourraient provoquer de futures moussons autour du pôle sud seront très similaires à ceux des régions tropicales.

Conséquences dans le monde entier

L'évolution des conditions météorologiques en Antarctique n'a pas seulement des implications pour la région locale. En effet, ils pourraient affecter les conditions sur toute la planète, la fonte des glaces entraînant une élévation du niveau de la mer. Cela menace déjà les régions basses du monde, en particulier les îles comme les Maldives, de sorte que les accélérations de l'élévation du niveau de la mer pourraient être désastreuses.

En plus de cela, un changement dans les modèles météorologiques au-dessus de l'Antarctique peut également influencer le climat dans d'autres régions. On ne sait pas actuellement quels effets cela pourrait entraîner, bien qu'une étude distincte ait révélé que la fonte des glaces en Antarctique pouvait emprisonner la chaleur dans certaines parties du monde, tout en réduisant les températures dans d'autres.