Réchauffement climatique : qu’est-ce que l’effet domino ?

Avec le réchauffement climatique, les éléments de basculement dans le système terrestre peuvent se déstabiliser les uns les autres et finalement conduire à des effets de dominos climatiques. Les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique occidental sont des points de départ potentiels.

Klimawandel
Kippt das Klimasystem bald komplett um? Es droht ein Domino-Effekt.

Un changement de circulation générale dans l'Atlantique agirait alors comme un émetteur et des éléments comme notamment la forêt amazonienne seraient affectés. Les conséquences pour l'homme iraient de l'élévation du niveau de la mer à la dégradation de la biosphère. Les interactions dans le réseau peuvent aller jusqu’à abaisser les seuils de température critiques, au-delà desquels les éléments basculants commencent à se déstabiliser à long terme, selon l'étude. Le risque augmente significativement à une température de 1,5°C à 2°C, c'est-à-dire dans la fourchette de température de l'Accord de Paris.

"Nous livrons une analyse des risques, pas une prévision, mais nos résultats sont préoccupants", déclare Ricarda Winkelmann, responsable du FutureLab on Earth Resilience in the Anthropocene à l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique (PIK). "Nous constatons que l'interaction de ces quatre éléments basculants peut les rendre globalement plus vulnérables car ils se déstabilisent mutuellement à long terme."

Effet domino pour un réchauffement climatique à 2°C

Environ un tiers des simulations de l'étude montrent des effets domino lors d'un réchauffement climatique allant jusqu'à 2°C, dans lesquels l'inclinaison d'un élément déclenche d'autres processus d'inclinaison. "Nous déplaçons les opportunités, et pas en notre faveur - le risque augmente clairement à mesure que nous chauffons notre planète", explique Jonathan Donges, également responsable du FutureLab on Earth Resilience in the Anthropocene au PIK.

"Elle augmente significativement entre 1 et 3°C. Si les émissions de gaz à effet de serre et le changement climatique qui en résulte ne peuvent être stoppés, la limite supérieure de cette fourchette de réchauffement serait très probablement dépassée d'ici la fin de ce siècle. A des températures encore plus élevées, les effets s’annoncent dévastateurs à plus ou moins long terme."

Une situation très menaçante et tendue

Étant donné que les modèles du système terrestre sont actuellement trop gourmands en calculs pour simuler comment les interactions des éléments de basculement affectent la stabilité globale du système climatique, les scientifiques utilisent une nouvelle approche de réseau. "Notre modèle conceptuel est si léger que nous pouvons effectuer plus de trois millions de simulations et faire varier les seuils de température critiques, les forces d'interaction et la structure du réseau", explique Jürgen Kurths, chef du département de recherche PIK pour la recherche sur la complexité. "De cette façon, nous avons pu prendre en compte les incertitudes importantes associées à ces propriétés d'interactions d'inclinaison."

"Notre analyse est conservatrice dans le sens où plusieurs interactions et éléments de basculement n'ont pas encore été pris en compte », conclut Ricarda Winkelmann. "Ce serait donc un pari risqué d'espérer que les impondérables s'arrangeront pour le mieux, compte tenu des enjeux. Dans une perspective de précaution, une réduction rapide des émissions de gaz à effet de serre est indispensable afin d'atténuer les risques de franchissement des points de basculement dans la limite du système climatique qui peut provoquer ensuite des effets domino."