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Urgent ! Qu'est-ce qui bouillonne dans la mer des Philippines ?

Ces derniers jours, des images satellites ont montré des cercles d'eau bouillonnante dans la mer des Philippines, signe certain qu'un géant se réveille sous la surface de la mer. Un signe certain qu'un géant se réveille sous la surface de la mer - nous vous en disons plus !

Volcan Kaitoku
Un volcan sous-marin géant se réveille de son sommeil. Photo prise par le département d'hydrographie et d'océanographie des garde-côtes japonais.

Il y a un peu plus d'un an, l'éruption impressionnante du volcan sous-marin Hunga-Tonga a secoué la Terre pendant plusieurs heures et a attiré l'attention sur les volcans qui restent silencieux (mais actifs) sous la surface de la mer. Aujourd'hui, un autre semble se réveiller : Kaitoku, au sud-est du Japon, dans la mer des Philippines.

Il y a quelques jours, des images capturées par le satellite Sentinel 2 du programme Copernicus ont été diffusées, montrant des eaux tourbillonnantes, bouillonnantes et décolorées associées à l'activité éruptive du Kaitoku, le volcan sous-marin dont les trois pics sont situés à une profondeur de 100 mètres.

Les premiers signes du réveil du volcan remontent au mois d'août de l'année dernière, lorsque des images satellites ont montré une activité au sommet le plus à l'est. Les garde-côtes japonais ont confirmé que Kaitoku devenait effectivement actif. Puis, en novembre et décembre, de l'eau décolorée a été identifiée près de l'évent du volcan et à une distance de 10 km de la zone.

Le Programme mondial sur le volcanisme, dans son rapport hebdomadaire du 4 au 10 janvier, indique que "des cercles concentriques d'eau décolorée rayonnent depuis la zone de ventilation et qu'un panache dérive vers l'ouest". Ces taches brunâtres ou blanchâtres qui apparaissent à la surface des océans sont la preuve qu'une remontée d'eau acide surchauffée, contenant éventuellement des particules, des fragments de roches volcaniques et du soufre, s'y produit.

Selon le site Web du programme, la dernière éruption confirmée par des observations à Kaitoku remonte à mars 1984. Le programme fait également état d'éruptions possibles en 1984 et 1986, classées comme incertaines. La plus ancienne trace d'une éruption de Kaitoku date de 1543.

Géants sous-marins

On les appelle monts sous-marins ou volcans sous-marins lorsqu'ils s'élèvent du fond de l'océan mais que leur hauteur maximale ne dépasse pas la surface de l'océan. En d'autres termes, ils ne remontent pas à la surface et ne forment pas d'île. On estime qu'il existe sur la planète environ 100 000 monts sous-marins de plus d'un kilomètre de haut, et probablement environ 25 millions de monts sous-marins de plus de 100 mètres de haut.

Il existe sur Terre plus de 100 000 volcans sous-marins de plus d'un kilomètre de haut.

Bien que la plupart d'entre eux soient en sommeil, certains chercheurs - comme Kristen Fauria, professeur de sciences de l'environnement et de la terre - affirment que plus de 80 % des éruptions volcaniques de la Terre se produisent dans les océans. Malgré leur impact important sur l'environnement, ils sont encore très peu étudiés.

L'exemple le plus récent de la puissance de ces géants est l'éruption du Hunga-Tonga, qui s'est produite le 15 janvier de l'année dernière. L'événement a été d'une telle ampleur qu'il a détruit les îles voisines et expulsé des tonnes de particules et de gaz dans l'atmosphère. Une partie de cette matière continue de circuler dans notre atmosphère aujourd'hui.