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Une "vague scélérate" bat le record de la plus haute jamais mesurée !

La vague, qui s'est produite dans le Pacifique Nord en 2020, était si énorme qu'il s'agit probablement d'un événement qui se produit une fois tous les 1 300 ans.

Les ondes scélérates sont également connues sous le nom de vagues anormales ou vagues tueuses.
Les ondes scélérates sont également connues sous le nom de vagues anormales ou vagues tueuses.

Une monstrueuse "vague scélérate" mesurant la hauteur d'un immeuble de quatre étages a établi un nouveau record, avec la hauteur la plus importante jamais enregistrée. Se produisant au large des côtes de la Colombie-Britannique, au Canada, en 2020, elle a atteint une hauteur de 17,6 mètres (58 pieds).

Les vagues scélérates – également connues sous le nom de vagues anormales ou vagues tueuses – sont connues pour leur taille inhabituellement grande et leur comportement imprévisible, et sont classées comme toute vague qui est au moins deux fois plus haute que celles qui l'entourent.

La vague en question, qui fait l'objet d'une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de Victoria, était particulièrement extrême, mesurant près de trois fois la taille des vagues qui l'entouraient.

"Seules quelques vagues scélérates en haute mer ont été observées directement, et rien de cette ampleur", a déclaré le Dr Johannes Gemmrich, co-auteur de l'étude et physicien de recherche à l'Université de Victoria. "La probabilité qu'un tel événement se produise est d'une fois tous les 1 300 ans."

La vague a été enregistrée par une bouée de capteur appartenant à MarineLabs – une société qui exploite un réseau de capteurs marins en Amérique du Nord.

De véritables murs d'eau

Les vagues scélérates sont connues des marins depuis des siècles, apparaissant souvent comme le sujet de récits dramatiques d'aventures et de tragédies sur l'océan. L'emblématique Grande Vague de Kanagawa, la célèbre estampe de l'artiste japonais Hokusai, est très probablement une représentation d'une vague scélérate, ayant été publiée vers 1830.

Cependant, l'existence d'ondes scélérates a longtemps été contestée par les scientifiques, avec très peu de rapports confirmés. En fait, ce n'est qu'en 1995 que la première vague scélérate a été enregistrée par un instrument de mesure. Surnommée la "vague de Draupner", elle a été mesurée par une plate-forme gazière en mer du Nord, au large de la Norvège.

Après cet événement, la recherche sur les ondes scélérates a suscité beaucoup plus d'intérêt, même si elles restent mal comprises à ce jour. Elles se distinguent des tsunamis en ce sens qu'elles ne sont pas causées par des événements physiques soudains tels que des tremblements de terre ou des glissements de terrain.

La bouée-capteur océanique au large de la Colombie-Britannique qui a enregistré la vague record. Crédit : MarineLabs.
La bouée-capteur océanique au large de la Colombie-Britannique qui a enregistré la vague record. Crédit : MarineLabs.

On soupçonne plutôt qu'elles sont causées par des interférences constructives lorsque des vagues se déplaçant à des vitesses et des directions différentes se rencontrent, se combinant pour créer des crêtes soudaines et inhabituellement grandes. Elles peuvent également se produire lorsque des vagues de tempête se forment dans un courant d'eau contre la direction habituelle des vagues, mais les mécanismes exacts de formation sont encore à l'étude.

Une chose est certaine : les vagues scélérates peuvent être extrêmement dangereuses, avec le potentiel de prendre les marins au dépourvu et de submerger même les gros navires. Elles ont été attribuées à de nombreux naufrages au fil des ans, dont celui du porte-avions allemand MS München, qui a coulé dans des circonstances inconnues dans l'Atlantique Nord en 1978, avec la disparition de tous les marins à bord.

"L'imprévisibilité des vagues scélérates et la puissance de ces "murs d'eau" peuvent les rendre incroyablement dangereuses pour les opérations maritimes et le public", a déclaré le Dr Scott Beatty, PDG de MarineLabs. "Le potentiel de prédiction des vagues scélérates reste une question ouverte, mais nos données aident à mieux comprendre quand, où et comment les vagues scélérates se forment, et les risques qu'elles entraînent."