tameteo.com

Un énorme bloc de glace se brise au large de la péninsule antarctique

Une énorme masse de glace s'est détachée de la côte dans la baie de Larsen B, sur la péninsule antarctique. La superficie équivaut à presque deux fois la ville de Buenos Aires. Les dernières informations.

Larsen B
Une énorme masse de glace s'est détachée de la côte et s'est rompue dans la baie de Larsen B sur la péninsule antarctique.

Après plus de 10 ans, une grande étendue de glace de mer s'est détachée de la péninsule antarctique, selon EarthObservatory. La masse de glace qui persistait dans la baie de Larsen B depuis 2011 s'est effondrée en quelques jours au cours du dernier mois de janvier 2022. La surface qui s'est détachée de la côte équivaut à près de deux fois la ville de Buenos Aires et appartenait à la banquise de Scar Inlet.

Le spectroradiomètre imageur à résolution moyenne (MODIS) des satellites Terra et Aquas de la NASA a acquis les images qui accompagnent la note. Ce sont des images en couleurs naturelles de la baie et de la banquise. Cette séquence nous permet d'observer les changements drastiques observés entre le 26 janvier et les jours précédents.

Des scientifiques de différents pays étudient la raison de cette rupture majeure. La disparition précoce de la banquise saisonnière le long de la péninsule antarctique pourrait être liée au fait que l'été austral a été chaud et humide. Le scientifique Rajashree Tri Datta de l'Université du Colorado à Boulder a déclaré à l'Observatoire de la Terre que les vents catabatiques, influencés par une grande rivière atmosphérique, ont contribué à déstabiliser tout le volume de glace. L'impact a été d'une ampleur considérable.

Une série d'événements marquants

Cette rupture est la dernière d'une série d'événements notables à Larsen Bay B au cours des 20 dernières années. Avant 2002, la glace de la péninsule antarctique s'écoulait vers la mer et alimentait une vaste plate-forme de glace flottante connue sous le nom de Larsen B.

Modis
Les images satellites nous permettent d'observer comment était le champ de glace de Larsen B le 26 janvier, déjà totalement fragmenté.

Mais au début de 2002, la plate-forme s'est brusquement fracturée. Alors que 3 250 kilomètres carrés de glace ont soudainement disparu, les glaciers se sont amincis et se sont déversés plus rapidement en eau libre. Après l'effondrement de Larsen B, la glace de mer terrestre s'est développée au-dessus de l'eau de mer chaque hiver et a complètement fondu la plupart des étés.

La banquise qui a commencé à se développer fin mars 2011 a tenu. Selon Christopher Shuman, un glaciologue de la NASA/UMBC, "c'était la première fois depuis l'effondrement du plateau au début de 2002 que la baie de Larsen B était gelée pendant plusieurs étés australs". La glace de mer a légèrement reculé sur ses bords pendant les étés et sa surface était parfois recouverte d'eau de fonte bleue, mais la glace a persisté jusqu'en janvier.

Des changements drastiques en quelques jours

Des images satellites de la région souvent sous les nuages montrent que la débâcle s'est produite entre le 19 et le 21 janvier 2022. La glace de mer s'est brisée au large des côtes, ainsi que les icebergs des fronts glaciaires de Crane et de ses voisins au nord et au sud. Shuman pense que les fortes sorties de glace des glaciers affluents Flank et Leppard ont probablement creusé une faille qui a conduit la plate-forme de glace Scar Inlet, le vestige sud de la plate-forme de glace Larsen B, à rompre plusieurs grands icebergs.

Nasa
Cette image satellite date du 16 janvier et permet la comparaison avec la précédente puisqu'il s'agit de la vue précédente de la rupture de la banquise.

Par rapport à une plate-forme de glace massive, telle que le Larsen B d'origine, la glace de mer adjacente à la terre est moins efficace pour contenir le flux de glaciers dans la mer, mais joue toujours un rôle pertinent. La débâcle cet été de la glace de mer dans la baie est importante car, contrairement à l'eau de fonte d'une banquise, des icebergs et de la glace de mer flottante, l'eau de fonte d'un glacier ajoute au volume de l'océan et contribue directement à l'élévation du niveau de la mer.

Avec la disparition de la glace de mer, "le stress de retrait sur tous les glaciers de Larsen Bay B sera très probablement réduit et une nouvelle perte de glace à l'intérieur des terres se produira bientôt", a ajouté Shuman. Cette situation montre à quel point ces masses de glace sont sensibles aux conditions météorologiques et à leurs impacts.