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Surprise : les météorologues annoncent un événement La Niña très rare !

L'occurrence inhabituelle de trois années La Niña consécutives ne s'est produite que deux fois depuis le début des relevés. Qu'est-ce que cela signifie pour le temps dans le monde ?

La Nina
Anomalies typiques de la température de surface de la mer pendant La Niña, le refroidissement étant représenté en bleu. Crédit : NOAA.

Le Bureau australien de météorologie (BoM) a confirmé le phénomène météorologique La Niña pour la troisième année consécutive, une annonce qui aura des répercussions sur les modèles météorologiques mondiaux des prochains mois.

Faisant partie de l'oscillation plus large El Niño-Sud, La Niña se caractérise par le fait que les températures de surface de la mer (SST) dans l'est du Pacifique sont plus fraîches que la moyenne.

Ce refroidissement océanique, parfois inférieur d'environ 5 °C à la normale, peut entraîner des sécheresses dans certaines parties du monde et de violentes tempêtes dans d'autres. Il s'agit seulement du troisième "triple dip" La Niña depuis le début des relevés en 1950.

Selon le BdM, cet événement sera faible à modéré, atteindra son apogée au printemps dans l'hémisphère sud et s'atténuera en été.

"Pendant un épisode La Niña, les eaux du Pacifique tropical oriental sont plus fraîches que la normale et les eaux du Pacifique tropical occidental sont plus chaudes que la normale", a déclaré le Dr Andrew Watkins, responsable des prévisions météorologiques à long terme au BoM.

"Cela entraîne des changements dans les modèles de vent, de nuages et de pression au-dessus du Pacifique. Si ces changements dans l'atmosphère se combinent avec des changements dans les températures de l'océan, ils peuvent influencer les conditions météorologiques globales et le climat".

Impact global de La Niña sur le temps

Les événements La Niña ont de vastes répercussions à la fois sur les modèles météorologiques saisonniers et sur le climat, car les changements de SST ont un impact sur les modèles de circulation à grande échelle.

Ainsi, le phénomène a tendance à entraîner davantage de précipitations pour certaines parties du nord de l'Amérique du Sud, le sud de l'Afrique et de nombreuses régions d'Asie du Sud et de l'Est.

La Nina
Carte des anomalies moyennes de la température de surface de la mer pendant La Niña (refroidissement indiqué par le bleu), superposée à l'anomalie de la circulation de Walker. Source : NOAA Climate/Fiona Martin.

Ces conditions plus humides que la moyenne sont particulièrement frappantes en Australie, où les précipitations estivales peuvent être jusqu'à 20 % supérieures à la normale, ce qui provoque de graves inondations. Ailleurs, dans le sud des États-Unis et au Mexique, les conditions sont généralement relativement sèches et chaudes, ce qui peut conduire à la sécheresse.

La Niña a-t-elle un impact sur l'Europe ?

Les conséquences de La Niña en Europe sont beaucoup moins évidentes, le seul effet évident étant que le temps dans la péninsule ibérique a tendance à être un peu plus sec que la moyenne en automne.

En France ou en Allemagne, les années La Niña ont tendance à favoriser les zones de hautes pressions dans l'Atlantique central à la fin de l'automne et au début de l'hiver. Cela peut entraîner des conditions froides intenses, car les systèmes météorologiques atlantiques, qui fournissent normalement de l'air doux, sont bloqués.

Inversement, le temps peut devenir plus doux à la fin de l'hiver, lorsque La Niña pousse le jet stream plus près du pôle Nord. Cela peut également entraîner des conditions plus orageuses avec davantage de précipitations.