Arctique : un premier été sans glace dès 2035 ?

Depuis 13 ans, l'Arctique observe chaque année sa plus petite étendue de glace jamais enregistrée. Une nouvelle étude scientifique compare ce qui se passe maintenant avec la période interglaciaire il y a environ 127000 ans et simule le futur proche.

La quantité de glace de mer qui flotte dans l'océan Arctique à la fin de l'été a diminué d'environ 13% par décennie depuis 1979.
La quantité de glace de mer qui flotte dans l'océan Arctique à la fin de l'été a diminué d'environ 13% par décennie depuis 1979.

Les nouvelles décourageantes viennent de l'Arctique. Au cours d'une année particulièrement défavorable avec des températures exceptionnellement élevées et des données historiques, une étude récente indique que dans 15 ans à peine, la glace de mer pourrait disparaître en été.

Il convient de noter le terme "disparition" de glace correspond, pour les scientifiques, à une superficie de moins d'un million de kilomètres carrés, 3,4 millions de km² étant le niveau le plus bas enregistré en 2012.

La quantité de glace de mer qui flotte sur l'océan Arctique à la fin de l'été a diminué d'environ 13% par décennie depuis 1979. Les 13 années avec la plus petite étendue de glace jamais enregistrée se sont produites au cours des 13 dernières années et cet été présente toutes les caractéristiques pour devenir le numéro 14.

Que dit l'étude réalisée ?

Le groupe de chercheurs a utilisé un modèle climatique pour analyser ce qui s'est passé dans l'océan Arctique au cours de la dernière période interglaciaire, en concluant que les températures élevées qui se produisent au printemps et au début de l'été créent de nombreux étangs de fonte, qui à leur tour causent la fonte de la mer.

Avec ces données et en générant des simulations, les scientifiques ont analysé ce qui pourrait se passer dans un proche avenir en Arctique. Dans l'étude publiée dans la revue Nature Climate Change, qui a été réalisée par des scientifiques du Hadley Center au Royaume-Uni, on note que les analyses de la glace de mer et des grands étangs de fonte (sorte de gigantesques flaques peu profondes au milieu de la banquise), présentent des conditions très similaires à celles observées il y a environ 127 000 ans. Ces étangs qui sont logés à la surface de la glace de mer montrent la quantité de lumière solaire absorbée par celle-ci.

Par "pas de glace", les scientifiques désignent généralement une superficie de moins d'un million de kilomètres carrés.
Par "pas de glace", les scientifiques désignent généralement une superficie de moins d'un million de kilomètres carrés.

Les analyses suggèrent que la glace disparaîtrait de l'océan plusieurs mois par an, avec d'importantes conséquences sur les différents écosystèmes du lieu.

"Cela va se produire bientôt", déclare Maria Vittoria Guarino, modélisatrice du système terrestre pour British Antarctic Research et auteur principal de l'article. "Nous aurons de moins en moins de temps pour s'y préparer et pour agir si nous voulons faire quelque chose.

"Louise Sime, chef de groupe du groupe de recherche sur les paléoclimats, a déclaré : "Nous savons que l'Arctique subit des changements importants à mesure que notre planète se réchauffe. En comprenant ce qui s'est passé pendant la dernière période chaude sur Terre, nous sommes dans une meilleure position pour comprendre ce qui se passera à l'avenir. La perspective de la perte de glace de mer d'ici 2035 devrait vraiment concentrer toutes nos actions sur la réalisation d'un monde à faible émission de carbone le plus rapidement possible."