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Alerte : l'humanité en danger face aux débris spatiaux !

Avec les progrès technologiques et tant de nouvelles découvertes scientifiques, la saleté spatiale laissée en orbite a augmenté ces dernières années. Tout ces déchets autour de la Terre mettent en danger l'humanité.

déchets spatiaux
Déchets spatiaux et satellites autour de la Terre.

La saleté spatiale laissée en orbite peut se transformer en un piège terrifiant, qui avec son augmentation débridée, peut mettre en danger l'humanité sur Terre, nous faisant prisonniers de nos propres ordures. Après tout, il n'y a pas de "là-bas" pour jeter tout ce qui devient obsolète et inutile aux yeux de l'homme.

Alice Gorman, archéologue de l'espace et professeur à l'Université Flinders en Australie, rapporte que le principal problème rencontré aujourd'hui est le nombre et la continuité des objets placés en orbite, qui souvent se cassent, cessent de fonctionner ou entrent en collision les uns avec les autres, créant d'autres fragments qui entrent ensuite en collision avec autres objets.

Les débris autour de la planète seront tellement nombreux qu'il ne sera plus sécuritaire d'effectuer des missions spatiales, autrement dit, dans l'avidité d'explorer l'univers, l'humanité pourra être cloîtrée sur Terre.

Nuage de déchets

Sept résidents de la Station spatiale internationale (ISS) ont récemment eu peur lorsque, le 15 novembre, ils ont été réveillés après que l'Agence spatiale américaine (NASA) a lancé un protocole de sécurité.

L'alerte a amené les astronautes à être déplacés vers le vaisseau spatial dans lequel ils sont arrivés dans l'espace, car un nuage d'ordures nouvellement détecté passait près de la station dans laquelle ils se trouvaient, ce qui mettait la vie de l'équipage en danger.

nuage de déchets
La simulation de janvier 2019 montre l'emplacement des débris spatiaux (points blancs) autour de la Terre. Crédit : NASA/ODPO/Divulgation.

Le Pentagone a confirmé que les débris qui ont généré le nuage de débris avaient été provoqués par un test anti-satellite mené par la Russie le même jour, que le département d'État américain a considéré comme irresponsable. Environ 1500 fragments traçables ont été estimés.

Après la déclaration, le ministère russe de la Défense a assuré qu'il n'y avait aucune possibilité de collision entre les débris du test et d'autres objets en orbite, y compris la station avec les astronautes.

L'humanité dans une prison spatiale

En 1978, une théorie a été créée par un scientifique de la NASA nommé Donald J. Kessler, qui a souligné le pire scénario qui pourrait se produire dans l'espace. Selon lui, de nombreux débris pourraient entrer en collision. Cela conduirait au soi-disant syndrome de Kessler.

Selon le scientifique, les débris spatiaux présents en orbite terrestre basse seraient à tel point nombreux que les collisions entre les débris généreraient un effet d'entraînement. Une fois que cela se serait produit, des couches entières d'orbite terrestre basse deviendraient inutilisables. Le problème est que les satellites utilisés pour la communication, le GPS, la surveillance de la Terre, entre autres fonctions, sont là.

Risques réels

Malgré tant d'avertissements et de points négatifs soulevés, la probabilité que quelque chose comme cela se produise est encore faible. Naelton Mendes de Araújo, astronome à la Fondation Planétarium de la ville de Rio de Janeiro, souligne que les images de simulation montrant des débris spatiaux suggèrent que la planète est pratiquement entourée de débris, mais qu'en fait, la grande majorité sont de très petits objets.

espace
Un réservoir en aluminium de la navette spatiale Columbia a été découvert en 2011 au Texas (États-Unis), lorsque le niveau du lac Nacogdoches a baissé en période de sécheresse. L'explosion qui a fait tomber le char s'est produite en 2003 et a également causé la mort des sept membres d'équipage. Crédit : Nacogdoches/Texas Police (USA).

Malgré cela, le scientifique précise que des accidents sont possibles et cite qu'en février 2009, le satellite américain Iridium 33 et le russe Kosmos-2251 sont entrés en collision à une vitesse de 42 120 kilomètres par heure, ce qui a entraîné la création d'au moins un millier de fragments de plus de 10 centimètres. En 2011, l'ISS a eu besoin d'effectuer une manœuvre afin d'éviter une collision avec cette épave.

Les scientifiques ne se soucient pas tant des plus gros morceaux que des plus petits, qui sont beaucoup plus difficiles à détecter, ce qui les rend difficiles à éviter en cas de collision avec des équipements en orbite.

La résolution du problème des débris spatiaux devrait être une priorité absolue

Actuellement, la NASA estime qu'il y a environ 100 millions de débris spatiaux, de plus d'un millimètre de diamètre, à différentes hauteurs sur l'orbite terrestre. Les astrophysiciens craignent que ce nombre ne devienne incontrôlable alors que des milliers de satellites de sociétés privées seront lancés au cours des prochaines années.