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Le changement climatique va bouleverser l'agriculture mondiale !

De nouvelles simulations informatiques prédisent de profonds changements dans les conditions de croissance qui affecteront la productivité des cultures clés au cours des 10 prochaines années si les tendances actuelles du réchauffement climatique se poursuivent.

L'agriculture va changer de plus en plus dans le monde entier en raison du réchauffement climatique.
L'agriculture va changer de plus en plus dans le monde entier en raison du réchauffement climatique.

Les rendements du maïs devraient baisser de près d'un quart d'ici la fin du siècle, tandis que les rendements du blé pourraient augmenter d'environ 17 % dans le monde. Dans les greniers les plus importants du monde, de graves changements se produiront beaucoup plus rapidement que prévu, de sorte que les agriculteurs du monde entier devront maintenant s'adapter aux nouvelles conditions climatiques.

"Nous constatons que les nouvelles conditions climatiques poussent les rendements des cultures au-dessus de la normale dans de plus en plus de régions. Les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine entraînent des températures plus élevées, des modèles de précipitations modifiés et des niveaux plus élevés de dioxyde de carbone dans l'air.

Cela affecte la croissance des plantes et nous constatons que l'apparition du signal de changement climatique - le moment où les années extraordinaires deviennent la norme - se produira dans de nombreux grands greniers du monde au cours de la prochaine décennie ou peu de temps après", explique l'auteur principal Jonas Jägermeyr, modélisateur de plantes et climatologue au Goddard Institute for Space Studies (GISS) de la NASA, à l'Institut de la Terre de l'Université Columbia à New York et au Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

"Cela signifie que les agriculteurs doivent s'adapter beaucoup plus rapidement, par exemple en modifiant les dates de plantation ou en utilisant différents types de cultures pour éviter de lourdes pertes, mais aussi pour réaliser des bénéfices dans les régions situées à des latitudes plus élevées."

Les rendements du maïs ont diminué, ceux du blé ont augmenté

En combinant un certain nombre de nouvelles projections climatiques et divers modèles de récolte de pointe, l'équipe de recherche a créé ce qui est actuellement le plus grand ensemble de projections de rendement futur. Ils ont constaté qu'il y aura des changements importants dans la plupart des grandes régions de croissance dans un avenir très proche. Le maïs est cultivé sous une grande variété de latitudes, y compris dans les pays subtropicaux et tropicaux, où des températures plus élevées seront plus nocives que les régions plus froides des hautes latitudes.

En Amérique du Nord et centrale, en Afrique de l'Ouest ou encore en Asie centrale et orientale, les rendements du maïs pourraient baisser de plus de 20 % dans les années à venir. Le blé, qui pousse mieux dans les climats tempérés, pourrait augmenter la productivité dans les régions de culture actuelles en raison du changement climatique, notamment le nord des États-Unis, le Canada et la Chine.

Des inégalités existantes encore plus marquées

"Un effet que les données montrent clairement concerne les pays les plus pauvres qui connaîtront probablement les baisses les plus importantes des rendements de leurs aliments de base les plus importants. Cela exacerbe les différences déjà existantes en matière de sécurité alimentaire et de prospérité", déclare Christoph Müller, co-auteur et chercheur à l'Institut de Potsdam. Il est important que la croissance du blé dans le nord ne compense pas les pertes de maïs dans le sud.

Les pays pauvres et, bien sûr, les petits exploitants touchés eux-mêmes n'ont souvent pas les moyens de s'approvisionner en denrées alimentaires sur le marché mondial. Le changement fondamental prévu dans les modes de production agricole pourrait donc constituer un risque pour la sécurité alimentaire dans certaines régions tout en profitant à d'autres.

La température n'est pas le seul facteur qui affectera les rendements futurs des cultures. Un niveau plus élevé de dioxyde de carbone dans l'atmosphère a un effet positif sur la croissance des plantes, en particulier dans le cas du blé. Cependant, cela pourrait également réduire la valeur nutritionnelle des plantes.

La hausse des températures mondiales est également liée à des changements dans les régimes de précipitations et la fréquence et la durée des vagues de chaleur et des sécheresses qui menacent la santé et la productivité des cultures. "Même dans des scénarios climatiques optimistes dans lesquels les sociétés font des efforts ambitieux pour limiter l'augmentation de la température mondiale, l'agriculture mondiale est confrontée à une nouvelle réalité climatique", a déclaré Jägermeyr.