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La nuit polaire arrive : où le Soleil va-t-il disparaître jusqu'en mars ?

Garder son calme et son intégrité dans la nuit polaire ne devrait pas être facile, et si ce n'est pas le cas, demandez aux régions qui ne reverront pas l'étoile royale pendant des mois après l'équinoxe !

La nuit polaire approche dans de nombreuses régions du pôle Nord. Image de Tromsø en hiver.
La nuit polaire approche dans de nombreuses régions du pôle Nord. Image de Tromsø en hiver.

Si la nature a des caprices, celui-ci en fait sans aucun doute partie. La nuit polaire approche, une période pendant laquelle le soleil ne se lèvera pas pendant plusieurs mois, les thermomètres marqueront des températures glaciales et de nombreuses villes seront sous un beau gel hivernal pendant plusieurs semaines. Pourquoi cela se produit-il et où pouvons-nous le voir ?

Parlons d'abord de l'équinoxe

Au pôle Nord, la nuit polaire commence lorsque le soleil se couche autour de l'équinoxe d'automne, qui a eu lieu vendredi 23 septembre. Après ce jour, la durée de la nuit sera d'environ... six mois ! Oui, des jours et des jours sans soleil jusqu'à l'arrivée de l'équinoxe de printemps, quand commencera le jour polaire et des jours avec 24 heures de lumière.

Imaginez maintenant tout à l'envers dans l'hémisphère sud. Là, les régions du cercle antarctique connaissent des journées polaires tout comme l'Arctique connaît ses nuits. L'essentiel est qu'ils se produisent toujours pendant les "mois d'hiver" qui sont pour l'hémisphère nord de septembre à mars et dans l'hémisphère sud, de mars à septembre.

Les lieux aux nuits polaires

Bien que cela se produise dans de nombreux endroits de l'hémisphère nord comme l'Alaska, la Suède, le Groenland ou la Russie, le pays le plus célèbre pour les nuits polaires est la Norvège, ce pays se présentant comme le "pays du soleil de minuit (pour l'été)". Svalbard est le lieu par excellence, un archipel situé dans l'océan Arctique. Là, bientôt, le ciel deviendra si sombre que les jours ressembleront à des nuits de novembre à janvier.

Barrow en Alaska est également très populaire. Une ville de 4 400 habitants qui se rassemblent autour du 20 novembre pour voir le dernier coucher de soleil de l'année. Cet endroit dit adieu à la lumière du soleil pendant plus de 60 jours jusqu'à ce que le soleil atteigne à nouveau l'horizon vers le 23 janvier. Moment capturé l'année dernière que nous pouvons voir dans le tweet ci-dessous.

En Russie, la plus grande ville du cercle polaire arctique est privée de soleil pendant environ 40 jours. Elle s'appelle Nurmansk, l'un des épicentres européens des exportations de charbon. Contrairement à d'autres moins actives, cette ville reste animée pendant l'hiver grâce au courant océanique chaud de l'Atlantique qui empêche ses eaux de geler.

Comment vivent-ils la nuit polaire ?

Loin de signifier une saison stationnaire, certaines villes comme Tromsø, en Norvège, inaugurent leur saison touristique. Des milliers de voyageurs du monde entier se déplacent pour pratiquer les sports d'hiver, observer les baleines à bosse ou chasser les aurores boréales, surtout aux mois de janvier et de février.

Pendant les nuits polaires, le froid s'intensifie et ne s'arrête pas. La température ne peut pas dépasser -20ºC et le minimum peut descendre en dessous de -50ºC. La plupart des villes et villages continuent leur routine quotidienne, même s'ils accumulent plus de temps à l'intérieur des maisons et en profitent pour se retrouver entre amis et en famille pour prendre des boissons chaudes. Ils dépendent de la météo pour savoir s'ils pourront aller à l'école, au travail ou alors simplement faire les courses.