L'asperatus, un nouveau nuage étonnant et mystérieux

Les nuages "asperitus" sont l'ajout le plus récent à la liste des formations nuageuses. Découvrez à quoi ils ressemblent et comment ils se forment dans cet article.

Nuages asperitus se développant au-dessus du lac Baïkal, en Russie.
Nuages asperitus se développant au-dessus du lac Baïkal, en Russie.

La nature dynamique des nuages peut souvent conduire à des formations spectaculaires, et l'aspect ondulant et surnaturel des nuages "asperitus" en est un excellent exemple.

Les nuages "asperitus" sont caractérisés par des structures ondulées en forme de vagues, qui se développent sur la face inférieure du nuage. Ces structures apparaissent généralement dans un schéma chaotique, apparaissant presque comme la surface d'une mer agitée vue d'en bas. C'est ce qui leur donne leur nom latin, "aspero" signifiant rugueux ou inégal.

Aussi frappants et inquiétants soient-ils, les nuages "asperitus" sont en fait le dernier ajout à l'indice international des nuages de l'Organisation Météorologique Mondiale, ayant été incorporé en 2015 après qu'une proposition a été présentée par la Cloud Appreciation Society.

Cela a fait d'asperitus le premier nouveau type de nuage à être nommé depuis plus de 50 ans, depuis l'ajout du "cirrus intortus" en 1951.

Comment se forment les asperatus ?

Les nuages "asperitus" sont rarement visibles, et en fait il y a une certaine confusion sur la façon dont ils se forment. Ils sont principalement associés aux stratocumulus et aux altocumulus, et sont étroitement liés aux vagues plus courantes de nuages ondulatus ou aux protubérances suspendues des nuages mammatus.

Bien qu'ils puissent être observés dans des conditions calmes, les nuages asperitus se produisent le plus souvent à la suite d'une activité orageuse convective et il est clair que des conditions atmosphériques instables sont nécessaires pour leur apparition. Bien qu'ils puissent être vus près des nuages d'orage, ils ne produisent pas de précipitations même s'ils apparaissent parfois eux-mêmes sombres et ressemblant à des cumulonimbus.

On pense qu'ils peuvent se former lorsque des mammatus descendants entrent dans un niveau de l'atmosphère où la direction du vent change. Cela pourrait entraîner la transformation de leurs structures suspendues en motifs ondulatoires, produisant la formation distinctive d'asperitus.

Les vagues ondulantes des nuages asperitus peuvent être parfois impressionnants.
Les vagues ondulantes des nuages asperitus peuvent être parfois impressionnants.

En général, les nuages asperitus se forment à des altitudes inférieures à 2 000 mètres bien qu'ils puissent se former plus haut lorsqu'ils apparaissent avec des altocumulus.

Où et quand peut-on voir des asperitus ?

Les nuages "asperitus" se produisent dans de nombreuses régions du monde, mais ils sont quelque peu insaisissables, ce qui les rend difficiles à voir. Comme ils ont une forte association avec les orages convectifs, l'un des meilleurs endroits pour les voir est dans les Grandes Plaines des États-Unis - une région riche en activité orageuse.

Ils apparaissent également au Royaume-Uni ou en France, bien qu'ils soient principalement une caractéristique des mois chauds d'été. Le meilleur moment pour les chercher est dans les heures qui suivent un orage, mais vous devrez être sur vos gardes si vous voulez les prendre en photo, car ils se dissipent généralement assez rapidement.