Monde : de plus en plus de records de chaleur et de précipitations !

Les scientifiques ont trouvé dans les données d'observation mondiales une multiplication par 90 de la fréquence des extrêmes de chaleur mensuels au cours de la dernière décennie par rapport à 1951-1980.

Les épisodes de fortes pluies ont augmenté de manière extrêmement brutale au cours des dernières décennies. C'est ce que montre une nouvelle étude.
Les épisodes de fortes pluies ont augmenté de manière extrêmement brutale au cours des dernières décennies. C'est ce que montre une nouvelle étude.

Leur analyse montre que les événements thermiques dits 3-sigma, qui diffèrent grandement de ce qui est normal dans une région donnée, affectent désormais, en moyenne, environ 9 % de la superficie totale des terres à un moment donné. Les records de précipitations quotidiens ont également augmenté de manière non linéaire - en moyenne, un record de précipitations sur quatre au cours de la dernière décennie peut être attribué au changement climatique. Même aujourd'hui, les événements extrêmes qui peuvent être attribués au changement climatique d'origine humaine sont à un niveau sans précédent, selon les scientifiques, et il faut s'attendre à ce qu'ils continuent à augmenter.

"Pour les événements extrêmes, que nous appelons événements 4-sigma et qui ne se sont pratiquement pas produits auparavant, nous constatons même une augmentation de 1000 fois par rapport à la période de référence. Ils ont affecté environ 3 % de la surface terrestre mondiale chaque mois au cours de la période 2011-2020", explique l'auteur principal Alexander Robinson de l'Université Complutense de Madrid, en Espagne, et de l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique, en Allemagne. "Cela confirme les résultats précédents, bien qu'avec des nombres toujours croissants. Nous vivons maintenant des extrêmes qui seraient pratiquement impossibles sans l'impact du réchauffement climatique causé par les émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion de combustibles fossiles." Le terme « sigma » fait référence à ce que les scientifiques appellent l'écart type.

1 record de précipitations sur 4 peut être attribué au changement climatique

Les records quotidiens de précipitations ont également augmenté. Par rapport à ce qui serait attendu dans un climat sans réchauffement climatique, le nombre de records de précipitations a augmenté d'environ 30 %. Cela signifie qu'un enregistrement sur 4 est dû au changement climatique causé par l'homme. Le contexte physique pour cela est la relation Clausius-Clapeyron, qui indique que l'air peut absorber 7 % d'humidité en plus par degré Celsius de réchauffement.

Il convient de noter que dans des régions déjà sèches telles que l'ouest de l'Amérique du Nord et l'Afrique du Sud, les précipitations ont diminué, tandis que dans les régions humides telles que l'Europe centrale et septentrionale, il y a eu une forte augmentation. En général, l'augmentation des précipitations extrêmes n'atténue pas les problèmes de sécheresse.

Une petite hausse de température, des conséquences disproportionnées

Si l'on compare les nouvelles données avec la décennie précédente 2000-2010 déjà extrême, il devient évident que la superficie des terres affectées par les extrêmes de chaleur de la catégorie 3-sigma a à peu près doublé. Les records de précipitations ont augmenté de 5 % supplémentaires au cours de la dernière décennie. Le réchauffement apparemment faible de seulement 0,25°C au cours des dix dernières années a provoqué une augmentation considérable des extrêmes climatiques.

"Ces données montrent que les extrêmes sont maintenant bien au-delà de l'expérience historique. La chaleur extrême et les précipitations extrêmes augmentent de manière disproportionnée", explique le co-auteur Stefan Rahmstorf de l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique. "Notre analyse confirme une fois de plus que chaque dixième de degré compte pour les effets du réchauffement climatique sur nous, les humains."