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La NASA découvre une exoplanète géante avec l'aide du télescope Kepler

Même après avoir été mis hors service par la Nasa en 2018, le télescope Kepler, a aidé l'agence spatiale américaine à trouver une nouvelle exoplanète de la taille de Jupiter. Découvrez comment.

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Même après sa retraite, le télescope Kepler révèle l'existence d'une exoplanète de la taille de Jupiter.

En 2018, le télescope Kepler a été mis hors service par la NASA, mais malgré cela, l'équipement a contribué à la découverte d'une nouvelle exoplanète géante, de la taille de Jupiter. Les scientifiques de l'Agence spatiale américaine ont déclaré que cela était possible après avoir analysé les données capturées entre les mois d'avril et de juillet de l'année 2016 par le télescope "mort".

La nouvelle exoplanète considérée comme similaire à Jupiter se trouve à environ 17 000 années-lumière de la Terre. Il faut savoir que chaque année-lumière représente environ 9,5 trillions de kilomètres, c'est-à-dire qu'elle est très éloignée de notre planète. Il n'est donc possible de l'observer qu'à l'aide d'un télescope, et pas n'importe lequel, mais un télescope spatial, ce qui est le cas de Kepler.

Découverte

Eammon Kerins, astronome à l'Université de Manchester, a indiqué que Kepler a pu capturer chaque détail sans être interrompu par les conditions météorologiques ou la lumière du soleil, ce qui a permis aux scientifiques de déterminer avec précision la masse de l'exoplanète ainsi que sa distance orbitale par rapport à son soleil.

Il s'agit essentiellement du jumeau identique de Jupiter en termes de masse et de position par rapport à son soleil, qui a environ 60% de la masse de notre propre soleil.

L'exoplanète que vient de découvrir la NASA porte un nom assez particulier et complexe, même pour le monde scientifique : K2-20169-BLG-0005Lb.

Kepler
Le télescope Kepler, qui a été mis à la retraite par la Nasa en 2018, a découvert 2 700 planètes.

En parlant du télescope Kepler qui a été lancé par la NASA en mars 2009, il a eu moins de dix ans de vie utile, étant désactivé en novembre 2018. Sa portée était énorme, son importance pour la science indiscutable. Au total, environ 2 700 corps ont été découverts, qui n'ont été confirmés que plus tard par les scientifiques comme étant des planètes.

Une chance sur plusieurs millions

Parce qu'il s'agit d'un phénomène considéré comme rare et ayant une chance sur des millions d'être observé, les astronomes ne peuvent voir clairement que des objets brillants qui émettent beaucoup de lumière, généralement des étoiles, ou de grands objets qui peuvent bloquer la lumière en arrière-plan, comme des nuages de gaz et de poussière, ce qui représente très peu si l'on considère que ces deux catégories de corps célestes, si on les additionne, ne constituent qu'une très petite fraction de la masse d'une galaxie.

Albert Einstein a développé la théorie de la relativité et la physique qui la sous-tend est en fait assez complexe. En bref, les objets spatiaux peuvent être vus et même étudiés "de près" lorsque la lumière d'une étoile située à l'arrière-plan de ceux-ci peut être amplifiée par la gravité d'un objet massif proche.

Grâce à cette théorie, les scientifiques ont cherché à utiliser la lumière déformée d'une étoile pour détecter la nouvelle exoplanète, et la probabilité que cela se produise est d'une sur des dizaines, voire des centaines de millions, car il faut un alignement quasi parfait entre le système planétaire en avant et l'étoile en arrière-plan, a déclaré Kerins.

Pour rendre possible une telle découverte, Kepler a observé pendant trois mois les centaines de millions d'étoiles qui se trouvent au centre de notre galaxie. La chance était minime, c'était unique, mais à la grande joie des chercheurs et de la NASA, le phénomène rare s'est produit et a été enregistré, même deux ans après la mise hors service du télescope.